Vissa datorprogram gör mer än de annonserar - och i så fall är det sällan bra.

Kalifornienbaserat antivirusföretag Malwarebytes fann att ett webbläsarpluggin heter YourFreeProxy använde, förutom de annonserade funktionerna, datorerna där den installerades för att bryta Bitcoins.

MER: 10 skäl myntkort kan vara en säkerhetsmardröm

En Malwarebytes-kund tog först upp frågan när han rapporterade en fil som inte kan raderas på sin dator "jh1d.exe" som binder mer än 50 procent av datorns systemresurser, vilket saktar ner sin maskin ner.

Vid närmare analys insåg Malwarebytes att filen var en Bitcoin-mjukvara med det fullständiga namnet jhProtominer.

Vad betyder det? Bitcoin är en typ av digital valuta som baserar sitt värde inte på en central standard utan snarare på en peer-to-peer-datanätverk tillgängligt via ett applikations- och lagringssystem som kallas Bitcoin plånbok.

Bitcoins kan bytas mot andra typer av valuta eller kan genereras matematiskt i en process kallad "mining", en potentiellt tidskrävande process som också kräver betydande datorbearbetning kraft.

När Bitcoin-nätverket först lanserades 2008 var en Bitcoin värt mindre än en tiondels cent. För några dagar sedan slog dock värdet på en Bitcoin 1000 dollar för första gången. Bitcoin-handel och gruvdrift har aldrig varit mer lukrativa.

Men folket som omedvetet är värd för dessa hemliga verktygsfält för Bitcoin-mining kommer inte att se en cent av pengarna. Bitcoin-gruvarbetaren i YourFreeProxy fjärrstyrdes via ett program som heter "monitor.exe". äganderätt som Malwarebytes spårade tillbaka till ett Las Vegas-baserat företag som heter Mutual Public, eller We Build Verktygsfält.

Tack vare en noggrann formulering i sitt slutanvändarlicensavtal (EULA) kan ömsesidig allmänhetens bitcoinbrytning vara laglig, om den också bedräglig. EULA säger att "som en del av nedladdningen av en ömsesidig allmänhet kan din dator göra matematiska beräkningar för våra anslutna nätverk för att bekräfta transaktioner och öka säkerheten. Alla belöningar eller avgifter som samlas in av [Vi bygger verktygsfält] eller våra dotterbolag tillhör WBT och våra dotterbolag. "

Med andra ord, genom att ladda ner Mutual Publics programvara, samtycker användarna uppenbarligen till att låta företaget använda sina dators processorkraft.

"Observera om ditt system körs särskilt långsamt eller om en process tar upp stora mängder av din processorkraft", skriver Malwarebytes Adam Kujawa på företagets blogg. "Det kan vara skadlig kod eller till och med ett [potentiellt oönskat program] som kör en gruvarbetare på ditt system."

För att försvara dig mot intrång i skadlig programvara på flera plattformar, se våra sidor på bästa antivirusprogrammet, den bästa Mac-antivirusprogram och den bästa Android-antivirusapparna.

E-post [email protected] eller följ henne @JillScharr och Google+. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

Vad är Bitcoin?

13 Tips för säkerhet och integritet för den riktigt paranoida

Bästa granskningen av antivirusprogram

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.