Det är svårt att förneka att Apples AirPods är ikoner bland sanna trådlösa öronsnäckor. De distinkta och ofta imiterade vita stjälkarna sticker ut från öronen på lyssnare runt om i världen, även om dessa knoppar inte är utan brister. De har till exempel bara ett fåtal inbyggda kontroller, och som standard har de bara ett trådbundet laddningsfodral, något som Apple just har fixat med AirPods Pro, om än i utbyte mot betydligt mer pengar.

Huawei har också just introducerat sin senaste sanna trådlösa uppgradering i form av FreeBuds 3. Dessa samlar många av dina favoritfunktioner för hörlurar, plus några av sina egna konstiga innovationer, i ett ovanligt men snyggt och prisvärt open-fit-paket. De sitter mellan Apples två uppsättningar äkta trådlösa öronproppar när det gäller specifikationer, men under båda i pris, och är skräddarsydda för Android-användare på det sätt som AirPods är för iOS-användare.

Det är synd att dessa fungerar bäst bara med specifika Huawei-telefoner, kräver en Android-app för att låsa upp deras sanna potential och kommer inte att säljas i USA, eftersom de visar sig vara en stark Android-fokuserad konkurrent till AirPod räckvidd.

  • Fake AirPods testade: Bästa och sämsta alternativ under $ 50

FreeBuds 3 pris och tillgänglighet

FreeBuds 3 säljs i Storbritannien från nov. 14 kl Amazon Storbritannien, Carphone Lager, O2, John Lewis och Argos i Storbritannien och kostar £ 169,99 (ungefär $ 220 vid direktkonvertering). Det är 30 £ billigare (men 20 $ mer) än motsvarande Apple-produkt, AirPods 2 med trådlöst laddningsfodral och 80 £ / 29 $ billigare än de nyligen avslöjade AirPod Pros, som delar andra funktioner med FreeBuds, som brusreducering och mer in-line kontroller. När du köper FreeBuds kan du också göra anspråk på en gratis trådlös Huawei 15W-laddare till december. 31 2019.

Huawei säljer fortfarande inte sina enheter i USA, vilket betyder att det enda sättet som amerikanska läsare kan köpa FreeBuds kommer att vara via auktionswebbplatser eller internationell frakt av knopparna själva.

Design: Huggen från en välkänd källa

FreeBuds är ett snyggt par öronsnäckor som kommer i antingen en blank Keramisk Vit (som mina granskningsenheter gjorde) eller Carbon Black. Ja, de liknar AirPods, men du kan fortfarande skilja mellan de två produkterna ganska enkelt. FreeBuds hölje är vinklat och undviker Apple-liknande kurvor för att trimma bort allt överflödigt material, vilket passar med Huaweis vanliga skarpa kantspråk. Förutom plasten finns det en glänsande metallspets längst ner på varje stam som leder till mikrofoner och svart nät täcker högtalarhålet på insidan, plus lite svart halvgenomskinlig plast där detekteringssensorn på örat liv. Det är en mer iögonfallande presentation än vad du ser på vanliga AirPods eller Proffs, och även om inget av det är revolutionerande designarbete ser det bra ut.

Huawei FreeBuds 3
(Bildkredit: Future)

Dold inom ramen för varje knopp finns ett 14 mm dynamiskt driv- och basrör, en röst och en benledande mikrofon och hjärnorna i operationen, Huaweis Kirin A1-chip. I likhet med Apples H1-chip syftar Huaweis nya processor, som är utformad för bärbara datorer, att ge dina öron ett stabilt, lyhörd och exakt ljud.

Det medföljande trådlösa laddningsfodralet (en funktion som kostar dig extra med AirPods från första och andra generationen) är en annan enkel plastdesign i hörlurarnas matchande färger. Det finns en glänsande, silver Huawei-logotyp på baksidan, som hjälper till att dölja metalljärnmekanismen. Det ser dock ut som ett tillverkningsfel, eftersom det är mycket vettigare att ha din logotyp på framsidan av fodralet.

Huawei FreeBuds 3
(Bildkredit: Future)

Skalets cirkulära form betyder att det är ganska brett och långt (60,9 mm diameter x 21,8 mm djup eller 2,4 tum diameter x 0,85 tum djup). Det är mycket högre och ett hår tjockare än AirPods Pro-fodralet - 45,2 x 60,6 x 21,7 mm (1,78 x 2,39 x 0,85 tum) - och också ganska bredare och högre än det trådlösa AirPods-fodralet - 53,5 x 44,3 x 21,3 mm (2,11 x 1,74 x 0,84 tum). Jag tycker dock inte att det är någon signifikant skillnad, eftersom FreeBuds fall fortfarande passar bekvämt i en jeansficka, men den märkbart tjockare profilen fick mig åtminstone att känna att knopparna inom var säkrare under ett plötsligt fall än AirPods skulle vara.

FreeBuds 3 är IPX4 svett- och vattentåligt, precis som AirPods Pro, vilket gör FreeBuds säkra för träning och regniga dagar, men försök inte ta dem för att simma. Jabras Elite 65t och Elite Active 65t har IP55 respektive IP56-betyg, så gå till dessa om du vill ha något mer robust.

FreeBuds 3-passform: Öppet men säkert

Tyvärr för mig när jag använder FreeBuds 3 tycker jag som regel inte om öronproppar med öppen passform. Mina öron har alltid föredragit gelknoppar som sitter ordentligt i örat snarare än det som sitter vid ingången till örat och hålls in av din tragus, som FreeBuds är.

När jag först försökte AirPods (andra generationen) var jag glad att de var extremt bekväma från det ögonblick jag placerade dem i mina öron. FreeBuds något större storlek innebar dock att det krävdes lite justering för att hitta den mest bekväma positionen för dem, och även då var jag fortfarande mycket medveten om deras närvaro när jag bar dem. Jag blev van vid dem efter en kort stund, och de kände mig aldrig osäkra i mina öron, inte ens när jag bar dem medan jag sprang. I slutändan kunde jag ignorera dem lika bra som jag kunde AirBuds, så jag antar att om du är mindre kräsen med dina öronproppar, passar du bra med FreeBuds.

Huawei FreeBuds 3
(Bildkredit: Future)

Huawei-knopparna (mäter 1,6 x 0,8 x 0,7 tum eller 41,5 x 20,4 x 17,8 mm) är nästan identiska i storlek till AirPods (1,6 x 0,7 x 0,7 tum eller 40,5 x 18,0 x 16,5 mm) men är lite större i varje dimensionera. När det gäller vikt är FreeBuds igen lite större, varje knopp väger 4,5 gram (0,16 uns) mot AirPods 4 gram (0,14 uns) och väskan väger 48 gram (1,8 uns) mot Apples 40 gram (1,4 uns). Dessa skillnader är lätta att upptäcka på ett specifikationsblad, men i verkligheten märker du inte skillnaden när du använder Huawei-knopparna.

FreeBuds 3-installation

Att para ihop FreeBuds med antingen en iOS- eller Android-enhet fungerar på vanligt sätt. Med öronsnäckorna i fodralet håller du ner den lilla knappen på fodralets utsida med locket öppet och så småningom ser du FreeBuds 3 dyka upp i din Bluetooth-meny.

För att få en fullare FreeBuds-upplevelse behöver du AI Life-appen, endast tillgänglig på Android (förlåt, iPhone-användare). Detta har hittills använts som en hanteringsapp för Huaweis routrar, men den stöder nu FreeBuds och de kommande smarta glasögonen Huawei Eyewear med extra funktioner och verktyg. Med den här appen är installationen av FreeBuds nästan lika enkel som att få AirPods att fungera på en Apple-enhet. Sätt bara på väskan med sidoknappen och öppna den. Inom några sekunder får du en popup som du kan använda för att snabbt para ihop knopparna, helt förbi Bluetooth-menyn.

FreeBuds-funktioner

Men den verkliga potentialen hos dessa knoppar är reserverad för befintliga Huawei-användare. Exklusivt för EMUI 10-enheter är FreeBuds super-low-latency-funktion, som uppnås via en "isokron dubbelkanal" -anslutning. Det betyder i princip att båda knopparna bara får sin egen vänster / höger signal snarare än den vanliga lösningar för båda knopparna som tar emot båda signalerna eller en som tar emot båda och sedan skickar en till Övrig. Huaweis metod är avsedd att spara ström och skapa en mindre laggy upplevelse.

Huawei FreeBuds 3
(Bildkredit: Future)

Du kan få EMUI 10, Huawei tar på Android 10, som standard på Mate 30 serier och vidare P30-, Mate 20- och P20-serier enheter under de kommande månaderna. Med tanke på svårigheterna kring att köpa Huaweis enheter, särskilt i USA, betyder det att du inte kan få ut det mesta av FreeBuds utan betydande extra ansträngning.

En annan exklusiv Huawei-enhet är enkelt att växla mellan enheter. Om du loggar in på din telefon med Huawei ID och gör detsamma med en annan Huawei-enhet, som en Titta på GT 2, kommer dina FreeBuds att kopplas ihop med klockan när du lämnar hemmet utan telefon och kommer att ansluta till telefonen igen när du är tillbaka. Du kan dock manuellt hantera flera enhetsanslutningar via AI Life, tack vare knappen Anslut igen, som går förbi Bluetooth-menyn om du har parat ihop knopparna tidigare.

Bortsett från enkel parning, erbjuder AI Life dig också praktisk information. Det inkluderar den individuella batterilivslängden för varje knopp och fodralet, möjligheten att anpassa vad dubbelknappsgenvägarna på knopparna gör och möjligheten att ändra brusreducerande inställningar.

Att slå på FreeBuds och lyssna på något tar knappt någon tid. Huaweis påstående att företagets öronsnäckor kan ansluta till en av sina egna telefoner på 2,5 sekunders kontroller ut, och det var bara några tiondelar av en sekund långsammare när jag försökte med den Xiaomi Mi 9T Pro-telefon jag använder dagligen. Min MacBook Pro anslöt lika snabbt, så du behöver inte oroa dig för kompatibilitet över flera varumärken, inte ens på en annan enhetsgenre. I grund och botten betyder det att FreeBuds erbjuder nära ögonblicklig parning med vad du vill ansluta dem till.

FreeBuds 3-kontroller

Den enda kontrollmetoden på själva FreeBuds 3 är att dubbelklicka på antingen vänster eller höger öronsnäcka. I AI Life kan du välja vad detta kan göra på endera knoppen, alternativen är att pausa eller hoppa över spår, väcka en röstassistent eller slå på eller av brusreduceringen. Medan det fortfarande är begränsat har du åtminstone viss flexibilitet i vilka in-line-kontroller du vill ha tillgång till utan att nå din enhet.

Huawei FreeBuds 3
(Bildkredit: Future)

Det är lite krångligt att få rätt typ av dubbeltryck först, men det här är något du behärskar efter några försök. Det är inte lika enkelt som att använda dedikerade knappar, som större rivaler gör, men det här alternativet behåller designen ren medan du ger dig ditt val av två kontroller snarare än ett fast system som vad Apple tillhandahåller. Det är en kompromiss som jag tycker fungerar ganska bra när du är van vid systemet.

FreeBuds 3 brusreducering 

Att ha brusreducering i öronproppar med öppen passform är en världsfyrsta, och Huawei har gjort sitt yttersta för att passa ihop två designval som sunt förnuft skulle kalla oåterkallelig.

Effekten är inte den ljudisolerade kokongen som du får med hörlurar i full storlek eller större öronsnäckor; om det bästa du kan hantera här är att klippa bort avlägset vägbuller eller en konversation över ett rum. Denna brusreducering skapar precis tillräckligt med isolering från omvärlden så att du fortfarande kan höra de tystare delarna av låtar som annars kan ha gått förlorade. Det är inte tillräckligt bra för djupa koncentrationssessioner, men det är bra för att njuta av din musik i nästan full kvalitet även i en bullrig miljö.

  • Bästa brusreducerande hörlurar 2019

Intressant är att inställningen i sig är justerbar via en ratt i AI Life-appen som ändrar känsligheten för externa mikrofoner och kvaliteten på det "anti-noise" som knopparna producerar, så att du kan anpassa dig till vilken miljö du än är i. Jag tyckte att det var värt att justera denna ratt varje gång jag flyttade till en ny plats, eftersom det gjorde en märkbar skillnad. Men du kommer fortfarande inte att klara av dig själv från världen, oavsett hur hårt du försöker.

Som ett test jämförde jag FreeBuds mot Jabra Elite 65t-öronsnäckorna, som hävdar att de har "vindbrusskydd" och "omgivande brusreducering" snarare än brusreducering men använd tätare örongeler snarare än öppen passform design. Jag tog dem båda på en 5-minuters promenad längs gatan utanför TG: s London-kontor medan jag lyssnade på synthwave-artisten Carpenter Bruts "Le Perv". Slutsatsen var det medan jag tyckte om ljudet från FreeBuds mer än för Elite 65t-knopparna, på grund av FreeBuds större ljud var den brusreducerande effekten på Jabras mer uttalad. Även om synthtrummorna och den surrande basen var svagare på Elite 65t-knopparna lyckades de effektivt skära ut vindbruset och motorerna från förbipasserande bilar. Under tiden släppte FreeBuds, trots att jag gjorde mitt bästa för att justera de brusreducerande inställningarna till miljön, fortfarande in människors samtal, liksom alla andra omgivande ljud.

En viktig anmärkning för Apple-fans: Om du använder FreeBuds 3 med en iPhone har du inte tillgång till något av detta, eftersom du inte kan ladda ner AI Life på en Apple-telefon. Du kanske vill leta någon annanstans om du vill ha bullerreducering.

FreeBuds 3-ljud

Du får fantastiskt ljud ur FreeBuds. Talet kommer väldigt bra ut, liksom diskant- och mellantoner, medan basen är svag, typiskt för den här storleken på öronsnäckan. Spetsarna på knopparna, som Huawei hävdar är inspirerade av formen på en delfins stämhålighet, kanaliserar låter väldigt direkt i dina öron, så det finns nästan inget ljudläckage, även när du har volymvägen upp.

När jag lyssnade på en podcast (BBC Sounds ”Kermode and Mayo's Film Review”) på FreeBuds var rösterna tydliga även på låga nivåer och märkbart ljusare än på de mer neutrala AirPods andra generationerna. De krävde en något högre volyminställning för att komma till den nivå jag ville ha.

När det gäller musik, som jag först testade med en "Best of Tame Impala" -spellista, klarade FreeBuds sig bra Kevin Parkers falsettsång, men du missar en del av basen, som vanligt med mindre öronsnäckor. AirPods var mycket mer effektiva på trumslag, med resten av mixen slog sig in ganska jämnt. Men utan den tätare tätningen eller brusreduceringen var bandets låtar utsatta för att drunkna av yttre buller.

  • De bästa AirPods-tillbehören för 2019

När jag bytte ut indierocken mot en orkestral atmosfär i form av soundtracket för The Dark Crystal: Age of Resistance, det var en liknande historia, spelade bara över en större grupp instrument. Fioler, träblås och mässing klarade sig bra på båda uppsättningarna av öronsnäckor, men den dånande timpanis och droning cellos och dubbel basar kom bättre ut på AirPods, förutom när det fanns betydande bakgrundsljud som FreeBuds kunde avbryta ut.

Avrundade testet med några känslomässiga showstoppare från Anaïs Mitchells musikal "Hadestown", AirPods gjorde utmärkt med den nära harmoniska sången och tystare stunder i sångerna. Men när hela bandet börjar, och hela företaget går med, låter FreeBuds dig uppskatta melodin på gitarrer och fioler bättre, även om det går på bekostnad av de lågklangande instrumenten och till och med några av de sångare.

Om du väljer en favorit på just den här delen av testet och ingenting annat, är det bättre med AirPods för allroundkvalitet. FreeBuds är bättre om du vill koncentrera dig på mindre delar av mixen, vare sig den rösten eller blyinstrument, och om brusreduceringen råkar vara användbar på den tid och plats du befinner dig lyssnande.

FreeBuds 3 batterilivslängd och Bluetooth

Huawei lovar 4 timmars batteritid i knopparna själva och totalt 20 med laddningsfodralet. Det är 1 timme och 4 timmar mindre än respektive statistik för AirPods, (både standardgen 2 och Pro), men det räckte fortfarande att hålla i ett par dagars användning medan jag var på jobbet utan att behöva tänka på laddning.

Där Huawei hävdar en fördel är laddningshastigheten. FreeBuds-fodralet uppnår 70% laddning när du ansluter fodralet i 30 minuter eller 30% när det laddas trådlöst för samma period, som båda är tänkt att vara dubbelt så snabba som vad AirPods trådlösa laddningsfodral kan hantera, kabelansluten eller trådlöst. Apple gör dock inga officiella motsvarande påståenden om AirPods fallets laddningshastigheter. Du kan ladda FreeBuds trådlöst med en laddningsmatta eller av baksidan av en omvänd trådlös laddningstelefon, som Huaweis egen P30 Pro eller Mate 30 Pro. Jag testade det senare och fann att det kunde göra precis vad Huawei lovade.

Huawei FreeBuds 3
(Bildkredit: Future)

Du vill ta med dig en USB-C-kabel om du ska vara borta från basen längre än två dagar. Men du behöver inte ha en i väskan för daglig användning, speciellt om du har några trådlösa laddningsfunktioner som ger en snabb påfyllning när du behöver det.

Anslutningen till din telefon, även om det är en icke-Huawei-enhet som den jag använde under större delen av mina tester, är nästan oklanderligt solid, ansluter snabbt och håller kontakten. Närhelst jag bär ut min Elite 65t-knoppar till min lokala stormarknad orsakar säkerhetsbarriärerna knopparna släpp ljud i några sekunder efter att jag har gått igenom entrén, antagligen på grund av lite radio interferens. FreeBuds 3 har inget sådant problem tack vare deras säkra Bluetooth 5.1-anslutning.

Det enda problemet jag märkte är att FreeBuds ibland desynkroniserar när du börjar spela något, vilket ger dig en sekund eller så konstigt ekande mellan dina öron tills frågan ordnar sig. Detta är ett mindre problem som teoretiskt sett lätt kan lappas ut, men det är fortfarande något att vara medveten om eftersom det hände regelbundet.

Slutsats

De snygga och funktionsrika FreeBuds 3 är ett bra par öronsnäckor, men som alla Huawei-telefonprodukter kommer de inte att säljas i USA. Det gör en helhjärtad rekommendation omöjlig.

Den enda anledningen till att du skulle köpa dessa som en Apple-användare är om du vill ha öronsnäckor som ser ut som AirPods men som kostar lite mindre. Det här är dock en dålig idé, eftersom Huawei låser funktioner i en Android-exklusiv app. Andra generationens AirPods kan kosta lite mer, men de är fortfarande riktigt bra, och AirPods Pro är ett fantastiskt val om din budget kan sträcka sig så långt.

Om du använder en Android-telefon är priset £ 170 i utbyte mot fantastiskt ljud, design och olika stödfunktioner ganska bra. Det är sant att det bara fungerar perfekt om du har en ny Huawei-enhet, men även med en annan tillverkarens telefon med AI Life installerad, kommer du att bli mycket nöjd med den allomfattande effektiviteten FreeBuds 3.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.