Det brukade vara en självklarhet att om du handlade efter trådlös tjänst skulle du hamna hos en av de fyra stora trådlösa operatörerna. Fram till ungefär fem år sedan var förbetalda tjänster utan kontrakt i USA inte särskilt populärt och vanligtvis endast reserverat för dem som prioriterade att spendera minst pengar annan.

Idag är dessa nätverk lönsamma alternativ till sådana som Verizon, T-Mobile, AT&T och Sprint, oavsett vilken telefon du äger eller hur mycket du har att spendera. Och sedan 2015 har ett av de mest spännande alternativen på marknaden varit Project Fi, Googles försök att göra den trådlösa tjänsten enklare.

För ett år sedan genomgick tjänsten en betydande omvandling, släppa "Project" -aspekten av namnet och ommärka till Google Fi. I samma andetag utökade Fi tillgången till inkluderar nästan alla olåsta telefoner, efter att tidigare begränsat tjänsten till Pixel-enheter och valt Android-telefoner från Motorola.

Vi gillade Fi när vi först testade det 2017, men tjänsten har förändrats avsevärt under de senaste två åren. På många sätt förbättras det - även om det fortfarande finns några fångster här och där, särskilt beroende på vilken enhet du tar med dig till nätverket.

Uppdaterad dec. 11, 2019: Vår Google Fi-recension har uppdaterats med information om nya funktioner för olåsta telefoner i nätverket, samt support för 5G-enheter.

Hur Google Fi fungerar

Google Fi är ett MVNO (virtuellt mobiloperatör), vilket innebär att det använder andra nätverk för att leverera tjänster. I Fis fall är dessa nätverk T-Mobile, Sprint och regionala operatörer U.S. Cellular. Genom att konsolidera alla tre ger Google bättre täckning än någon av dem individuellt.

Men inte alla enheter på Fi kan ansluta till alla dessa tre nätverk. Specifika telefoner som säljs på Google Fi-webbplats, inklusive Pixel 4 och Pixel 4 XL så väl som Pixel 3a och Moto G7, är optimerade för att stödja dynamisk växling mellan trion av nätverk. Medan du nu kan ta med de flesta GSM-olåsta telefoner till Fi, inklusive iPhones, kommer de inte att kunna byta nätverk och låses istället till T-Mobile. Som tur är, Google levererar ett praktiskt verktyg för att hjälpa dig att avgöra om din telefon fungerar på tjänsten eller inte, samt en checklista som identifierar vilka av Fis funktioner den stöder.

Om du har en Fi-optimerad enhet är det enkelt att växla mellan nätverk och det sker utan att användaren vet. Googles programvara är utformad för att använda den snabbaste och mest tillförlitliga signalen vid varje given tidpunkt och ansluter automatiskt till över 2 miljoner Wi-Fi-hotspots världen över för att spara dataförbrukning. Faktum är att Google säger att det har kunnat påskynda överlämnandet mellan LTE och Wi-Fi för sent, trimningstider med upp till 40 procent. Det bästa av allt är att tjänsten fungerar utomlands till samma pris som hemma i mer än 170 länder.

MER:Google Fi vs. Verizon: Vilket är rätt för dig?

Google har under ett tag säkrat sina offentliga Wi-Fi-hotspots genom sin egen VPN, så att dina anslutningar inte kunde fångas av interlopers. Nyligen gick företaget ett steg längre för Fi-abonnenter och tillät dem också att kanalisera mobilnät och privat Wi-Fi-trafik via sin VPN. Den här funktionen är valfri, och även om den ursprungligen var exklusiv för Fi-optimerade enheter kan du nu dra nytta av den oavsett vilken Android-telefon du tar med dig till nätverket. Du bör dock notera att den förbrukar ungefär 10 procent mer data enligt Googles uppskattning. Det är viktigt, eftersom Fis individuella planer debiterar dig baserat på de data du använder och VPN-trafik lägger till din datatabell.

Vad sägs om 5G på Fi?

Nu när T-Mobile har lanserat sitt rikstäckande 600MHz 5G-nätverk, de som tar med stödda 5G-telefoner till Google Fi, som OnePlus 7T Pro 5G McLaren och Galaxy Note 10 Plus 5G borde kunna använda dessa enheter över Uncarrier's 5G-nätverk genom att sätta in en Google Fi SIM.
Men bara för att du burk betyder inte att du borde, eller att det till och med är enkelt i första hand. Ingen av dessa enheter säljs olåsta, så du måste köpa en från T-Mobile med en plan och sedan omedelbart betala ut återstående värde på din telefon och låsa upp den. Även då skulle du dock ha en handenhet som inte stöder en av Fis primära funktioner - automatisk växling mellan Sprint, T-Mobile och US Cellular's nätverk för bästa LTE-signal.
Teoretiskt blir det mycket lättare att ta med en 5G-telefon till Fi någon gång 2020, när telefoner med Qualcomms 5G-kompatibla Snapdragon 865-chipset släppte marknaden. Det antas också att nästa Pixel-flaggskepp kommer att använda den processorn. Om det gör det kommer det säkert att säljas via Fi, vilket innebär att Google måste tillhandahålla en fil för ägare att använda 5G i sitt nätverk.

Hur mycket Google Fi kostar

Det som verkligen gör Google Fi riktigt speciellt är dess prisstruktur. Planerna börjar på $ 20 för den första raden och $ 15 för varje rad därefter. Den initiala avgiften täcker i huvudsak ditt samtal och sms. Du betalar ytterligare 10 USD per gigabyte för den data du använder plus skatter och avgifter som faktureras i slutet av månaden. Autolön är obligatorisk.

Till exempel betalar en person som förbrukar 3 GB totalt $ 50 i slutet av sin faktureringscykel. (Det är $ 20 för telefonlinjen, plus ytterligare $ 30 för data.) Google Fi är också ovanligt eftersom priserna inte avrundas när du går över en viss mängd data. Använd 2,1 GB data och du kommer inte att debiteras som om du använde 3 GB som du kanske är på de flesta andra operatörer. Istället debiterar Google dig $ 21, eftersom varje 100 MB data kostar $ 1.

Eftersom Fi på ett framträdande sätt innehåller offentliga Wi-Fi-nätverk, beroende på var du bor, behöver du inte ens köpa så mycket data som om andra operatörer. Med det sagt, efter att ha använt Fi i stor utsträckning i New York City, har vi upptäckt att Googles hotspots inte är så allestädes närvarande som du hoppas.

Bärare LTE-data Månadskostnad Anteckningar
Google Fi 3 GB $50 $ 20 per radavgift plus $ 10 per GB data; oanvända uppgifter krediteras nästa månads konto.
Lyft 3 GB $35 Obegränsad plan kostar $ 50
Metro med T-Mobile
2 GB $30 10 GB plan kostar $ 40; Obegränsade planer börjar på $ 50
Sprinta Obegränsad Basic
$60 Unlimited Plus ($ 70) och Unlimited Premium ($ 90) finns också och erbjuder fler förmåner
T-Mobile En obegränsad
$70 Obegränsad Essentials-plan kostar $ 60, men dina hastigheter kan strypas
Verizon 5 GB $55 Obegränsade alternativ finns också från $ 75

Många operatörer tillhandahåller överföringsdata, men chockande få låter dig bara betala för det du konsumerar, vilket gör Google Fis prissättning ganska attraktiv. Som sagt, om du är en som snabbt bränner igenom din datakapsel kan ditt månatliga kontoutdrag gå snabbt ur hand. Tack och lov erbjuder Google Fi en funktion som heter Bill Protection som är utformad för att stoppa det.

MER: En guide till inga kontrakt och förbetalda telefonplaner

Med fakturaskydd debiteras du inte för ytterligare data över ett visst tröskelvärde. Detta förvandlar effektivt alla Google Fi-planer till obegränsad dataplan när du spenderar tillräckligt med pengar. Till exempel, under den nuvarande $ 10 per gigabyte-modellen slutar en person att ta betalt för data efter att ha konsumerat 6 GB, eller motsvarande 80 $ på en månad.

Räkningsskydd är tillgängligt för gruppplaner också, men det belopp du måste konsumera innan flera rader planerna blir "obegränsade" är högre och varierar beroende på antalet rader som är aktiva på ditt konto. Google tillhandahåller en kalkylator på Fi-webbplatsen som delar upp hur mycket prenumeranter kan spara under alla omständigheter.

Om det finns en nackdel har dock Bill Protection tvingat Google att införa ett mjukt tak för användare som överstiger 15 GB i en faktureringscykel. Gå över gränsen, så kan du fortsätta använda tjänsten och betala ingenting, men dina datahastigheter kommer att försämras. Detta är mindre än Verizon och AT & T: s 22 GB-gräns, eller T-Mobile's 50 GB-gräns.

Google lade nyligen till en mer konventionell obegränsad plan i Fis repertoar, som börjar på $ 70 per månad för en användare, men kan vara så lågt som $ 45 per månad om du har minst fyra rader på ett gruppkonto. (Skatter och avgifter ingår inte.) Enligt denna plan saktar varje individs data bara efter att de har använt 22 GB. Ett Google One-medlemskap, som erbjuder 100 GB molnlagring, ingår också med obegränsade konton.

Hur Google Fi presterar

Tom's Guide har testat Google Fi på ett antal enheter under det senaste året. I vår första erfarenhet av tjänsten använde vi en Moto X4 Android One optimerad för Googles nätverk. (Den telefonen har sedan dess tappats från Google Fi-butiken till förmån för nyare modeller.) Installationen var en cinch tack vare den praktiska Google Fi-appen, som helt enkelt tar ett Google-konto (dvs. en Gmail-adress) till Börja. Lägg till en betalningsmetod, välj om du vill porta ett nummer eller skapa ett nytt, starta om telefonen och voila - inom några minuter är du igång.

Oavsett vilken enhet vi använde var Fis tjänst lika tillförlitlig och konsekvent som alla större nätverk vi har testat.

Moto X4 ansluten till T-Mobile LTE-torn i New York City, enligt nätverksanalys-appen Signal Spy. Ett hastighetstest visade 19,5 Mbps nedströms och 4,6 Mbps uppströms. Det överensstämmer med vad vi har observerat när vi testade T-Mobile LTE tidigare.

MER: Min månad med Google Fi: Varför håller jag mig till det

Installation och prestanda är likaledes strömlinjeformad även om du tar med en enhet till Fi som inte var avsedd för den, som en iPhone XS. Huvudskillnaden är att du tappar bort nätverksbyte, och du måste ändra vissa APN-inställningar för att få SMS och MMS att fungera korrekt. Det tar dock inte lång tid och Google tillhandahåller omfattande anvisningar med Fi SIM-satsen och på sin webbplats för att guida dig genom processen. (Fi stöder för närvarande endast SIM-fri installation på Pixel 3.)

BYOD-enheter på Fi sitter fast i T-Mobile nätverk och drar inte nytta av Sprint eller U.S. Cellular infrastruktur. Även om vi enligt vår erfarenhet testade hastigheter på några platser runt centrala New Jersey, gjorde den begränsningen ingen stor skillnad.

Vår Fi-anslutna iPhone XS var i genomsnitt 61,2 Mbps för nedladdningar och 7,7 Mbps för uppladdningar, medan vår Pixel 3, även på Fi, toppade med 18,9 Mbps nedströms och 2,7 uppströms. Pixel 3 valde nyfiket Sprints torn över T-Mobile i många av dessa prövningar, till och med när iPhones hastighetstestresultat visade att Uncarrier-data flödade bättre.

För att särskilt göra tjänsten lite sötare för iPhone-användare har Google nyligen lagt till stöd för visuell röstmeddelande via Fi iOS-appen. Tidigare skulle transkriptioner av röstmeddelanden levereras via SMS - en klumpig upplevelse, om än det enda sättet Google snabbt kunde starta tjänsten på Apples telefoner. Nu kan iPhone-användare på Fi helt enkelt glida över till fliken Röstmeddelanden i appen och visa och lyssna på alla deras missade anslutningar där.

I detta skede är det oklart om Google avser att rulla ut visuell röstbrevlåda för Android-telefoner som inte är helt designade för Fi, som Galaxy S10. Företaget tog dock nyligen varningar om skräppostsamtal, nämnda VPN-åtkomst och Wi-Fi-samtal till BYOD Android-telefoner, så det kan hända så småningom.

I slutändan saknar kunder som tar en iPhone eller annan olåst enhet till Fi inte mycket utan nätverksbyte - men om du ska betala Google till använder T-Mobile's torn, kan du lika gärna överväga T-Mobile's planer till att börja med (eller de från det förbetalda dotterbolaget Metro), särskilt om du är tung användare.

Om Google Fi-appen

Oavsett vilken enhet vi använde var Fis tjänst lika tillförlitlig och konsekvent som alla större nätverk vi har testat. Men det är inte hela historien, för hälften av nätverkets charm ligger i dess briljant designade app och övergripande kundupplevelse.

Vi är alla smärtsamt bekanta med fruktansvärt utformade operatörsappar som döljer enkla funktioner och information bakom daterade, klumpiga gränssnitt som är obehagligt att navigera. Google Fi är ett friskt luft, som du kan förvänta dig av företaget som byggde Android.

Öppna Google Fi-appen så får du omedelbart ett fält som visar dina data konsumtion, som du kan förinställa med en varning för att veta när du kommer för nära någon självpåtagna gränser. Rulla nedåt och du ser en översikt över din plan ovanför enkla länkar för att ändra allt från röstbrevlådesinställningar till blockerade nummer till den tjänstadress som är länkad till ditt konto.

Svep till höger för flikar Fakturering och support, där alla dina tidigare uttalanden är lätta att se. Att komma i kontakt med en representant är också enkelt med alternativ för telefon, chatt och e-post tillsammans med beräknade väntetider. Jag fick svar på en chattfråga på bara 1 minut.

Appen är ett nöje att använda, såvida du inte behöver anlita expertis på Googles underbart upplysande Google Fi-forum behöver du aldrig lämna den. Men den mest imponerande delen av Fis gränssnitt är hur det hanterar flera telefoner och linjer.

Vid ett tillfälle drog jag ut SIM-kortet ur vår Moto X4 och placerade det i en Pixel XL, och Fi var tillräckligt smart för att veta att det inte bara var i en annan telefon utan exakt vilken telefon det var och hur mycket data som konsumeras på den. Du kan till och med dela upp den informationen i grafer, där den dagliga användningen uppräknas per enhet. Det är en imponerande detaljnivå som vanligtvis saknas för användare på andra operatörer som ofta byter SIM-kort och enheter.

Du kan också beställa gratis data-endast SIM-kort från Fi-appen som du sedan kan placera i andra enheter, som surfplattor och bärbara datorer. Data som konsumeras på dessa enheter läggs helt enkelt till i din månatliga avräkning, utan några extra avgifter eller extra linjeavgifter, och Google fakturerar inte heller extra för internetdelning från din Fi-telefon.

Ska du använda Google Fi?

Google Fi fungerar bra och har en fantastisk app - men hur jämförs det med det värde som andra nätverk erbjuder? Trots tre operatörers styrka är Googles täckningskarta mindre än Verizons, särskilt i mer landsbygdsområden.

Google Fi-täckningskarta
Google Fi-täckningskarta

När konversationen blir till pris är sakerna dock lite annorlunda. Verizons billigaste individuella efterbetalda plan kostar $ 55 för 5 GB när autopay är aktiverat. På Google Fi kostar 3 GB dig $ 50. Även om Big Red inte bara tar betalt för den data du använder, kan du överföra oanvänd data från månad till månad.

Verizon täckningskarta
Verizon täckningskarta

Eftersom Verizon var en långvarig exklusiv operatörspartner för Googles Pixel-enheter fram till den senaste generationen, jämförelser med Google Fi är oundvikliga. Men kanske skulle det vara mer lämpligt att kasta Googles nätverk mot en billigare förbetald operatör.

Metro by T-Mobile är för närvarande vår favoritleverantör av rabattjänster och erbjuder T-Mobile snabba nätverk till ännu lägre priser. Kunder kan få 2 GB för $ 30 per månad eller 10 GB för $ 40 - inklusive skatter och avgifter. Google Fi driver hela 70 dollar för 5 GB, men Metro ger dig två försiktighetsåtgärder: Internetdelning är inte tillåtet och alla videoströmmar är begränsade till 480p.

Fi är också bra om du reser, erbjuder internationell data och text utan extra kostnad och ringer till 20 cent per minut. Metro har $ 5 per månad som utökar täckningen till Mexiko och Kanada, men dess $ 10 per månad World Samtalspaketet är oerhört begränsat och ger bara knappa 200 MB data, 200 minuter och 200 texter.

MER: MetroPCS är det snabbaste rabattföretaget, det raka samtalet långsammast

Tidigare kunde familjer inte dra lika mycket nytta av Google Fi. Både Metro och Boost Mobile tillhandahåller varje användare med sin egen datahink, medan med Fis plan för vad du använder är varje rads data delad. Nu när det finns ett obegränsat alternativ kan Fi vara betydligt billigare beroende på antalet personer som registreras. En individ kommer att spendera $ 70 i månaden, plus skatter och avgifter, för obegränsad data; omvänt kommer två personer att betala $ 60 vardera, tre personer $ 50 och fyra $ 45. Var och en får sina egna 22 GB fullhastighetsdata att använda också.

Slutsats

Google Fi är inte den billigaste operatören där ute. Om du äter upp mycket data kan Googles tjänst bli ganska dyr snabbt. Rabatter på flera linjer är också blygsamma jämfört med andra förbetalda flygbolag som Boost och Metro by T-Mobile, och om du inte väljer den obegränsade planen, drar alla från samma pool av data på Google Fi.

Ändå erbjuder Google Fi en förstklassig användarupplevelse tack vare en konkurrenskraftig nätverkskarta, bra täckning för resenärer, användbara förmåner (åtminstone för enheter som stöder dem) och programvara som är näst intill ingen. Det är den bästa blandningen av kostnad och bekvämlighet som finns där, med en enkel prisstruktur och korrekt utformad app. Och trådlöst går de två sakerna väldigt, väldigt långt.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.