Förra året tillbringade jag orimligt mycket tid på telefonen med mitt kabelföretag. Min räkning, som buntade TV med höghastighetsinternet och en fast telefon som jag inte ville, fortsatte att öka: $ 135, sedan oförklarligt $ 163, ett hopp till $ 183 och sedan $ 194. Det var inget de kunde göra, sa kundtjänstrepresentanter varje gång jag frågade om att sänka min räkning (även när jag hotade att hoppa skepp).

Upphovsman: DirecTV
(Bildkredit: DirecTV)

Min kampanjpris hade gått ut; hastigheten jag betalade var det bästa de kunde erbjuda, oh, och visste jag inte att jag kunde spara pengar genom att nedgradera till 200 megabit per sekund? Vad behövde jag så snabbt internet för?

I februari bestämde jag mig för att ha fått nog: $ 200 är för mycket att betala för hundratals kanaler som jag aldrig tittar på, och det är inte deras sak vad jag behöver snabbt internet för. Jag var äntligen redo att klippa sladden.

Välja en streamingtjänst

Min utmaning var att hitta ett streamingpaket med en väldesignad app för fjärde generationens Apple TV

(set-top boxen som jag redan äger) och rätt mix av kanaler. Den blandningen skulle behöva tillfredsställa både min kärlek till klassiska filmer och matlagningsshow och min mans affinitet för vuxna simningsteckningar - förlåt, "animerade komedier" - och alla sporter någonsin. Jag längtade efter att klippa tillbaka sladden 2012, men att hitta ett sätt att strömma sport var en utmaning då.

Upphovsman: DirecTV
(Bildkredit: DirecTV)

Nu finns det flera alternativ som kan göra det. Sling-TV, YouTube TV, Hulu Live, PlayStation Vue och DirecTV nu alla erbjuder nivåer av kanaler till olika priser, varav några inkluderar ett antal sportkanaler och andra inte. Ingen av dessa tjänster kräver kontrakt, och alla erbjuder gratis veckolånga försök, så det är enkelt att testa dem och byta mellan dem. För min första razzia med att klippa sladdar bestämde jag mig för DirecTV Now.

Varför valde jag DirecTV nu

AT & T: s DirecTV Now vann inte universellt erkännande när det lanserades 2017. Tjänsten var glatt i vår granskares erfarenhet, och det var inte tillgängligt på ett så brett utbud av plattformar som sina konkurrenter.

Men tjänsten vann mig med löfte om en gratis testperiod i veckan, en mängd olika kanaler som jag faktiskt tittar på i ett paket som inte är vansinnigt dyrt och, kanske den största försäljningsargumentet, en gratis 4K Apple TV. DirecTV kräver att du betalar förskottsbetalning i tre månader av sin streamingtjänst för att få digitalboxen, men det är fortfarande en hel del.

Tekniskt sett kan du få Apples femte generation Apple TV med 32 GB lagringsutrymme, som säljs för $ 180, genom att välja DirecTV Now billigaste paket, som är $ 35 per månad. Det betyder att du kan få 4K Apple TV för bara $ 105. Men det alternativet hade inte alla kanaler jag ville ha, så jag slog på $ 50-paketet.

För $ 150 fick jag en ny digitalbox och sparade massor av pengar genom att släppa kabel. Apple TV anlände till mitt hus inom några dagar efter att jag registrerade mig för tjänsten, så jag behövde inte ens vänta till slutet av min förbetalda period för att ställa in min nya hårdvara.

Jag uppgraderade min internethastighet till ett högre nivå, vilket kostar mig lite mer än det var som en del av ett kabelpaket: $ 89,99 uppdelat mot $ 49,99 som en del av ett paket. Men för att jag kommer att strömma mer, tänkte jag att det var värt att avväga.

Vad jag önskar att DirecTV nu skulle fixa

Under de första veckorna med DirecTV Now har jag upplevt några problem med tjänsten som måste åtgärdas.

Den första är en stor: streamingtillförlitlighet. Under mina första två veckors tjänst avbröt DirecTV Now vilken show eller film jag tittade på och gav mig ett serverfelmeddelande. Allt jag var tvungen att göra var att trycka på min Apple TV-fjärrkontroll för att ladda om strömmen, och den skulle snabbt återupptas, men det faktum att jag någonsin var tvungen att göra det är problematiskt. Detta var en större fråga under NCAA-basketturneringen, då felmeddelandet dykt upp minst sex gånger. Min man kastade nästan vår Apple TV i papperskorgen av frustration. Oroa dig inte - allt är bra nu.

Upphovsman: DirecTV
(Bildkredit: DirecTV)

Detta händer minst en gång i veckan, vilket är problematiskt, och det verkar vara ett problem med själva tjänsten och inte min internetanslutning eller Apple TV-maskinvara. Vi har kopplat Apple TV till en Ethernet-port för att förbättra streamingtillförlitligheten, men har inte sett mycket skillnad. Om dessa felmeddelanden fortsätter att vara en regelbunden händelse kommer det att vara den största anledningen till att jag lämnar DirecTV Nu för att prova en annan streamingtjänst (även om detta problem kan omfatta andra tjänster bortom DirecTV nu).

Det finns andra mindre problem som är mer specifika för Apple TV-gränssnittet, till exempel bristen på en bakåtknapp för att återgå till den kanal jag tidigare tittade på. Jag önskar att det fanns kanalnummer som jag kunde memorera så att jag inte behövde dra upp till guiden varje gång jag ville byta till ett annat nätverk. Ännu bättre skulle det vara stöd för den röstaktiverade assistenten som Apple inkluderar med Apple TV-fjärrkontrollen. "Hej, Siri, spela ESPN på DirecTV Now." En tjej måste drömma, eller hur?

Outlook: Fuzzy

4K Apple TV förseglade den första affären åt mig, men jag säljs inte på DirecTV Now som min kabelbyte - åtminstone inte ännu. Frekvensen av felmeddelanden har minskat, vilket är lugnande. Jag har inte sett en på ungefär två veckor. Och AT & T: s VD Randall Stephenson sa i januari att DirecTV Now kommer att vara redesignade denna vår, med ett lättanvänt gränssnitt och nya funktioner, inklusive moln-DVR och paus i live-TV. Förhoppningsvis rullar den uppdateringen ut snarare än senare.

Min totala faktura för TV och internet är nu $ 139,99, så jag sparar fortfarande $ 60, även med den snabbare internethastigheten. Jag har också mer kontroll över tv-delen av ekvationen, eftersom jag kan nedgradera till ett billigare paket eller byta tjänster när jag vill. Även om jag avbryter DirecTV nu efter att mitt förbetalda tremånadersabonnemang har upphört, känns det som att det här var mycket.

Jag planerar att se mina tre månader igenom, njuta av min nya digitalbox och utvärdera när min testkörning slutar. Håll dig uppdaterad.

Kredit: Toms guide