Jag måste ge Roku Express kredit för att göra stadiga framsteg i varje iteration. När vi först granskade enheten, 2016, gav vi den 2,5 av 5 stjärnor med hänvisning till dess besvärliga design och långsamma hastighet. Medan 2017-modellen behöll den tvivelaktiga designen hade enhetens prestanda förbättrats och tjänat den 3 av 5 stjärnor. Nu är Roku Express 2019 ($ 30) här, med en komplett fysisk redesign och ganska snygg prestanda, och - ja, du kan se poängen själv ovan. Det finns något att säga för en aritmetisk progression.

Roku Express har fortfarande några fysiska brister: Det är lite för lätt för sitt eget bästa, och att behöva ställa in fjärrkontrollen perfekt med mottagaren kan leda till några obekväma armpositioner över tid. Den här enheten upptar också en udda plats på marknaden, eftersom den inte stöder 4K men också har tappat sitt stöd för analoga TV-apparater.

Ändå har Roku Express massor av kanaler, en robust sökfunktion och tillräckligt bra prestanda för vardaglig visning. Koppla ihop det med ett gästrum eller kök-TV, och du har en liten, billig gadget som kan göra alla inställningar ganska smarta.

Roku Express design

Roku Express har genomgått en drastisk och välbehövlig redesign sedan 2017. Medan Express var en tunn låda som liknade ett kompakt pennfodral, ser det nu ut som en rundad trapes. Det är mycket mer attraktivt, och ännu viktigare, det kan sitta platt på ytan av ett nöjescenter snarare än att hänga på sidan av en TV.

(Bildkredit: Roku)

Men "bättre" betyder inte "perfekt". Precis som sin föregångare är Roku Express 2019 extremt lätt och den medföljande HDMI-kabeln är ganska kort. Det betyder att sladden mycket enkelt kan lyfta enheten från en plan yta helt. Express levereras med en självhäftande remsa som du kan använda för att mildra detta, men då kommer enheten att sitta fast där du placerar den permanent.

Utöver det finns det verkligen inte mycket med enheten. Den levereras med en nätsladd (du kan ansluta den till en TV: s USB-port eller till ett vägguttag) och en fjärrkontroll, som jag kommer att diskutera senare. Roku Express har inte en perfekt fysisk design på något sätt, men det har blivit mycket bättre.

Roku Express-gränssnitt

Få andra strömmande enheter kan röra Roku när det gäller användargränssnittet. Det beror på att Roku erbjuder ett av de enklaste och mest enkla menysystemen på marknaden. Det driver inte innehåll som du inte vill se (förutom vissa riktigt irriterande sidofältsannonser). Det låser inte alternativ till din startskärm som du aldrig använder. Det gynnar inte en streamingtjänsts erbjudanden artificiellt framför en annans. Det låter dig bara anpassa vad du vill se och hjälper dig att hitta det billigaste stället att få nytt innehåll.

(Bildkredit: Roku)

För de som inte har provat en Roku-enhet förut, så här fungerar det: Hemskärmen har ett antal alternativ. Det första alternativet låter dig navigera direkt till dina streamingkanaler; från det att du slår på enheten är du aldrig mer än två klick från att starta en app. Du kan också komma åt My Feed, som låter dig övervaka priser och tillgänglighet på filmer och TV-program. Du kan också komma åt Fandango-butikerna för filmer och TV, Nyheter, Sök, Streaming Channels (bläddra efter nya appar) och Inställningar.

Det vackra med Roku är att du inte behöver använda något av dessa alternativ om du inte vill. Från inställningsmenyn kan du dölja Fandango-butikerna, nyheterna och det anpassade flödet, så att du bara lämnar de bara benen för navigering. Om allt du någonsin vill göra med din Roku Express är att starta dina tre eller fyra favoritappar, titta på en några program, och stäng av enheten igen, kommer gränssnittet att låta dig göra det så effektivt som möjligt.

MER: Hur man använder Roku - tips, tricks och lösningar för din streaming

Det finns också Roku's signaturmeny, som låter dig dra och släppa appar som passar dig. Till skillnad från Android TV, Amazon Fire TV och liknande operativsystem, Roku gynnar inte några appar framför andra. Om du vill Netflix, Hulu och Amazon Prime för att hälsa på dig varje gång du startar upp systemet kan du få det att hända. Eller om du föredrar att överföra dessa appar till botten av listan och ta Spotify, Pandora och iHeartRadio till toppen av listan, det är också bra. Andra operativsystem har sedan följt Rokos exempel, men Rokos gränssnitt är fortfarande det mest okomplicerade.

Roku Express fjärrkontroll

Medan Roku Express (2019) i allmänhet är bättre än sina tidigare iterationer, är den senaste fjärrkontrollen fortfarande inte riktigt snusad. Till skillnad från mer avancerade Roku-fjärrkontroller kräver Express-fjärrkontrollen direkt siktlinje för att fungera. Och Roku betyder verkligen "direkt", inte "några centimeter åt sidan."

För att illustrera: HDMI-portarna på min TV är på höger sida. Jag brukar sitta till vänster om soffan. Mycket ofta vill jag pausa en föreställning eller öppna hemmenyn, och så fortsätter jag med att peka fjärrkontrollen mot TV: n. Jag skulle sedan trycka på en knapp och inget skulle hända. Om fjärrkontrollen låg nere vid mitt knä skulle inget hända. Om jag försökte ge kommandon från en annan plats i min lägenhet skulle inget hända.

Beviljas, "du måste rikta fjärrkontrollen direkt mot enheten" är knappast den mest fördömande kritiken en gadget kan få. Men nästan alla andra streamingboxar har en mycket mer förlåtande fjärrkontroll - och Roku Express är liten, så att sikta kräver lite finjustering.

MER: Vad du ska göra om din Roku-fjärrkontroll är förlorad eller trasig

Annars är Roku-fjärrkontrollen bra, med riktningsknappar, mediekontrollknappar, några dedikerade kanalknappar och så vidare. Om du någonsin har sett en direktuppspelad fjärrkontroll finns det inget speciellt att rapportera här. Det är lite nedslående att du inte får en av Roku's mycket bättre röstfjärrkontroller, men du kan alltid använda mobilappen eller spåra en Roku Express + ($40). Denna Walmart-exklusiva variant är identisk med standard Express, förutom att den levereras med en röstfjärrkontroll.

Roku Express-innehåll och appar

Roku gjorde sig först ett namn genom att erbjuda tusentals tusentals streamingappar, och det har inte förändrats. Du kan definitivt hitta alla vanliga streamingtjänster på Roku Express, från Netflix och Hulu, till Spotify och Pandora, till Sling-TV och PlayStation Vue. Förutom iTunes kan jag inte riktigt tänka på en större tjänst som Express inte är värd för, och Apples muromgärdade trädgårdsproblem är knappast unik för Roku.

(Bildkredit: Roku)

Det finns också Roku-sökningen, som fortfarande är bäst i klassen när det gäller bredd. (Jag tror Apple TV har Roku-beat för sökdjup, men även det gapet stängs.) Om du anger ett nyckelord, som en titel eller en skådespelares namn, Roku söker igenom hundratals och hundratals olika appar och letar efter innehåll som är relaterat till din fras. Detta är ett utmärkt sätt att hitta det billigaste priset på en filmuthyrning eller att upptäcka lite kända påskägg och sällsynta videor som du kanske aldrig har sett.

Men eftersom Roku-sökningen täcker så mycket mark kommer du också att hitta en hel del irrelevant nonsens från många subpar-appar. Sökningen är bred, men den är inte exakt, och du kommer antagligen att behöva sikta igenom en hel del agnar innan du kommer till det användbara vete under.

MER: Bästa strömmande enheter - Roku vs. Chromecast vs. Apple TV

Faktum är att Rokos otroliga tillåtelse, som började som en styrka, har blivit något av en skuld. Medan inställningen "godkänn dem alla och låt användarna reda ut" är i allmänhet en bra sak, jag känner att Roku kunde kurera sitt appval åtminstone lite. Dyk förbi de första sidorna med appar och du hittar crackpot konspirationsteorier, paranoid religiösa programmering, innehåll med tvivelaktiga upphovsrättsstatus och appar som säljer vad man väl kan kalla "laddie tidningen "media. Generellt är det bättre att ha fler appar än färre, men en del av det djupgående innehållet är dåligt nog för att reflektera dåligt på plattformen. (Den absolut dummaste var en skärmsläckare på 400 dollar som helt enkelt frågade: "Är du tillräckligt rik för att ha råd med det här?")

Det finns också en mindre irritation: Befintliga inloggningar fungerar ibland inte. När du ställer in Express kan du länka några av dina befintliga konton - som Amazon Prime, Hulu och Sling TV - till ditt Roku-konto för att undvika en tråkig inloggning. Men enligt min erfarenhet fungerade bara ungefär hälften av dessa länkar; andra gånger var jag ändå tvungen att skriva in på det gammaldags sättet. Det var svårt att mata in all information på min telefon och gå igenom den krökta länkningsprocessen att behöva göra allt igen, bara den här gången ange ett noggrant brev åt gången med Roku avlägsen.

Roku Express-prestanda

För det första är Roku Express en 1080p-enhet. Det här är inte bra eller dåligt; det betyder bara att du förmodligen inte vill plocka upp det om du vill para ihop det med en 4K-TV.

(Bildkredit: Roku)

Bortsett från det är Roku Express ganska snabb, men inte i nivå med några av Roku's mer avancerade erbjudanden. Jag märkte ingen fördröjning när jag bläddrade i menyer eller startade appar, även om det kan dröja några sekunder när du återgår till startskärmen.

Jag har bara två små klagomål här. Den första är att Roku-sökningen är inkonsekvent när det gäller att skicka användare till innehållet i fråga när den startar en app. Ibland skulle jag välja en film på Netflix från sökningen och jag skulle komma direkt till filmen; andra gånger skulle jag hamna på Netflix-startskärmen och måste börja söka igen.

MER: Bästa streamingtjänster - Netflix vs. Hulu vs. Amazon

Det andra klagomålet är att även om du kan para ihop Roku Express till Rokos mobilapp för privat lyssnande med hörlurar, introducerar den viss fördröjning, även på en orörd Wi-Fi-anslutning. Detta kan helt enkelt vara ett problem med kedjekedjning (Roku Express till en Wi-Fi-anslutning, Wi-Fi till en smartphone-app, smartphone-app till Bluetooth-hörlurar). Men det driver mig lite tuff när ljudet och det visuella inte är synkroniserat, och jag vet att jag inte är den enda.

Slutsats

Roku Express är inte den bästa Roku du kan få; det skulle vara $ 60Roku Streaming Stick +. Expressen är inte ens den bästa Roku i denna prisklass, eftersom jag tror att $ 40Roku Premiär ger dig bättre funktioner. Den här enheten är fortfarande lite för lätt för sitt eget bästa, och Rokos otroligt tillåtna attityd gentemot innehåll börjar fungera mot den.

Men Roku Express är mycket bättre än tidigare, och det är ett ganska bra värde till $ 30. Om du har en 1080p-TV och vill komma åt nästan alla tänkbara streamingkanaler är den här enheten en bra investering. Men du kanske också vill investera i en liten kardborreband för att hålla ner den säkert.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.