Så många berättelser i teknikvärlden är av sorten du inte kunde förutsäga, men inte nyheterna om att Apple spenderar 1 miljard dollar för att köpa Intels mobilmodemverksamhet.

I efterdyningarna av Apple överge Intel för Qualcomm och Intel tillkännagav sin plan för att komma ur modembranschen kändes detta drag nästan oundvikligt sedan dess rykten om en affär först dök upp tidigare i veckan.

Apples avtal att ta på Intels immateriella rättigheter och 2200 anställda har sina rötter i slutet av 90-talet och Steve Jobs återkomst till Apple. Det går till kärnan i allt som gör Apple till en sådan formidabel kraft idag.

Apples nära dödsupplevelse

I slutet av 1990-talet gick Apple nästan ur drift. När Jobs återvände till företaget tog han en serie djärva beslut som fick Apple tillbaka på fötterna. På Mac-sidan omfamnade företaget en Windows-fokuserad värld och släppte Mac-enbart perifera och nätverksstandarder medan de lade till USB. IMac (och ett avtal från Microsoft om att fortsätta skapa Office för Mac) hjälpte till att stabilisera Apples verksamhet och sätta scenen för iPod, iPhone och iPad.

  • iPhone 11: Nyheter, släppdatum, specifikationspris och mer

Men Jobs lärde sig många lektioner på vägen för att rädda Apple. Microsofts mjukvarustöd för Mac kan ha hjälpt datorraden att överleva, men på ett annat sätt höll Microsoft tillbaka Mac.

De flesta jämförelser mellan Mac och Windows under de första dagarna av webben fokuserade på webbsurfning, och Internet Explorer - standardwebbläsaren på både Mac och Windows - var mycket överlägsen på Windows. Mac sågs som en sämre plattform, till stor del på grund av programvara som Apple inte kunde kontrollera.

Detta slog ett ackord hos Jobs. Apples öde var knuten till något som företaget inte kunde kontrollera: Microsofts programvara. Vad som hände därefter skulle skrivas in i Apples kärnkultur under det kommande decenniet: Apple inrättade ett programvaruteam till skapa en ny egen webbläsare för Mac, en med fokus på hastighet och vinna alla jämförelser med dess Windows konkurrens.

Resultatet var Safari, nu Apples webbläsare på både macOS och iOS-enheter. Apple var inte längre beroende av Microsoft för en viktig del av produktens framgång.

Ja, uppfanns här

Under de följande decennierna har Apple flera gånger tagit strategiska beslut som ger det fullständig kontroll över de viktigaste aspekterna av sina produkter. Ett mindre exempel: Frustrerad av USB: s begränsningar designade Apple Lightning-kontakten för att lösa samma problem som USB-konsortiet slutligen löste med USB-C. Vem designar sin egen kontaktstandard? Apple, det är vem.

Men då finns det den stora: kisel. I flera år har Apple studsat från chiptillverkare till chiptillverkare för att leverera företagets enheter - vilket naturligtvis är helt normalt för företag som tillverkar datorer är inte chiptillverkare. Tidigt i Jobs andra tjänstgöringstid hos Apple brändes han av IBM, som gav löften om framtiden för PowerPC-processorn som Big Blue inte kunde leverera. Som ett resultat flyttade Apple Mac-datorn till Intel-processorer.

  • iFail: 7 mest besvärliga Apple Event-ögonblick

Allt detta ledde till kanske Apples största strategiska drag i detta århundrade, företagets köp av chipdesigner P.A. Semi 2008. Från och med det förvärvet har Apple ökat sina chiptillverkningsfunktioner. Elva år senare gör Apple några av de bästa mobila processorerna i världen, vilket ger iOS-enheter en fördel jämfört med smarttelefonkonkurrensen. Apple-designade processorer gör Apple Watch möjlig. De driver Apple TV, AirPods och säkerhets- och systemkontroll på moderna Mac-datorer. På senare iPhones och iPads har Apple också tagit över kontrollen över grafikbehandling.

För elva år sedan verkade det som galenskap att hävda att Apple kunde byta Mac från Intel-processorer till sådana som designats av Apple själv, men här är vi. Dessa dagar verkar det som om det bara är en tidsfråga tills Apple-designade chips finns inuti Mac och iPad Pro redan slår hastigheten på de flesta bärbara datorer där ute.

Vilket tar oss till Intels modemverksamhet.

Äg modemet

Redan innan Apples uppbrott med Intel på grund av modem pekade alla rykten på att Apple gick upp för att bygga sina egna modemchips. Som tillverkare av iPhones och iPads vet Apple att mobilmodem är en viktig del av sina produkter - och modemet är en del som Apple för närvarande inte kontrollerar. Intels förseningar med att bygga ett 5G-modem och Apples patenttvister med Qualcomm understryker bara lektionen Jobb lärde sig för länge sedan att bli besvikna av IBM och Microsoft: Lita inte på andra för det viktigaste grejer.

Apples modemrörelser handlar om att få dessa LTE-hastigheter till 5G.
Apples modemrörelser handlar om att få dessa LTE-hastigheter till 5G. (Bildkredit: Toms guide)

Plötsligt stod Apple inför möjligheten att det skulle vara år bakom tävlingen i 5G-nätverk. Det kan vara OK i ett eller två år, men på sikt kommer det att skada Apples kärnverksamhet. Naturligtvis skulle Apple börja utrusta sin egen modemdesignverksamhet. Det här är vad Apple gör när det är i hörnet.

Den nyligen tillkännagivna transaktionen med Intel är bara den andra skodonet. Intels nya VD bestämde tydligt att företaget inte ville vara med i den här verksamheten, vilket innebar en en hel del modemingenjörer skulle sakna jobb och mycket immateriell egendom skulle sitta träda. Under tiden startar Apples butik i San Diego nära Qualcomms huvudkontor och gör sig redo att bygga marker - och förmodligen söker något eget patentskydd att använda i framtida licensförhandlingar med Qualcomm.

Genom att köpa Intels verksamhet kan Apple påskynda sina egna ansträngningar för att kontrollera sitt eget öde inom mobilteknik. (Jag skulle inte bli förvånad över att tekniken inte bara manifesteras i iPhones, iPads och Apple Klockor, men också på Mac, AirPods och en helt ny generation av bärbar teknik som ännu inte är född.)

Jobb lärde lektionen och Tim Cook lyssnade bra. Om du behöver något gjort rätt, gör det själv.

  • Hur Steve Jobs bytte original iPhone från plast till glas
  • Varför ska du hoppa över iPhone 11 för iPhone 12
  • De bästa iPhone-apparna du inte använder (men borde vara)

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.