Amazons "helt nya" Echo är inte riktigt så nytt. Det är en kopia av Echo Plus. Men med både Echo Plus och Echo på grund av en tredje generationens lansering valde Amazon att slå samman sin mellanregisterhögtalare under den senare namn och pris.

Tredje generationens Amazon Echo ($ 99) känns som en uppgradering från sin föregångare. Ljudhårdvaran matchar den med det utmärkta Echo Plus, och det maximerar fortfarande Alexa's smarta assistentkrafter. Placerat mellan $ 50 Echo Dot och $ 199 Echo Studio, är det väl avrundade Echo en av bästa smarta högtalare,bästa Bluetooth-högtalaren alternativ och en av bästa Alexa-kompatibla enheter.

Även om detta håller på att förändras. Den nydesignade 4: e generationen Amazon Echo kommer snart med ett faktiskt helt nytt utseende.

Echo design: Echo Plus i åtanke

Det sofistikerade utseendet på detta nydesignade Echo ser inte ut som sina föregångare. Med en diameter på 4,8 tum och en diameter på 3,9 tum är den samma höjd som andra generationens Echo men tjockare. Den extra bulk ger myndighet, vilket tyder på att utsidan döljer större hårdvara inuti.

Amazon Echo (3: e generationens) recension
(Bildkredit: Toms guide)

Den tygslipade sandstenmodellen som jag granskade ser bra ut bland vit och grå dekor och matchar den nya Echo Dot med klocka oklanderligt. De traditionella alternativen Charcoal och Heather Grey är också skarpa. Amazon introducerade också en charmig Twilight Blue-variant exklusiv för det nya Echo, som jag antar skulle passa ett strandhem snyggt.

MER: Echo Dot (3: e generationen) recension

En gummibas håller Echo på plats, medan toppen har en mikrofonuppsättning, LED-statusring och fyra bekanta kontrollknappar. Två ändrar volymen, medan en väcker Alexa och en annan slår på eller av mikrofonen.

Ekoljud: Fenomen för priset

Liksom Echo Plus har Echo en 3-tums bashögtalare, 0,8-tums diskanthögtalare och Dolby Audio. Enligt Amazon gör djupa nivåer och 360 graders ljud detta till det bäst klingande ekot hittills.

Amazon Echo (3: e generationens) recension
(Bildkredit: Toms guide)

Och för det mesta levererar den. Basen är inte lika blomstrande som några andra högtalare jag har granskat, som den Sonos Move, men det är fantastiskt för priset. När Echo spelade "Can't Hold Us" av Macklemore & Ryan Lewis förstärkte dess vibrationer mig medan jag förberedde mig för att träffa gymmet.

När du kommunicerar med Alexa, lyssnar på poddsändningar eller ställer in bakgrundsmusik, ställs Echo bäst i medellång till låg volym. Men för att stöta ut är det spännande att visa upp hur högt den här högtalaren blir.

Vid Echos maximala volym kastade jag en privat Elton John-konsert i mitt vardagsrum. "Tiny Dancer" lät livlig och skarp. Jag kunde till och med ta reda på fiolerna under Johns kroning. Men hans pianospel förlorade, så jag bytte fantasifullt till Billy Joels "Piano Man" för att se om det var en blanketingfråga.

MER: Bästa smarta högtalare - Wi-Fi-högtalare med virtuella assistenter

Det är det inte - Joels nyckelkompetens och ikoniska munspel som svimmade ut ur Echo och genom hela min lägenhet utan att offra balansen på den högsta nivån. Jag är frestad att säga att du kan hoppa över Billy Joels Madison Square Garden-uppehållstillstånd om du har Echo, men det skulle förråda mitt Long Island-arv.

Även om den här typen av beröm är reserverad för dyra, avancerade högtalare från Sonos, Bose och Sony, är det anmärkningsvärt hur Amazon gör ett prisvärt högtalarljud så bra.

Echo smarta funktioner: Hela Alexa

Som en högtalare från Amazon-märket drar Echo nytta av allt bästa Alexa-färdigheter. Du kan be den smarta assistenten att spela musik, ringa telefonsamtal, svara på vanliga frågor och mer. Det kan också utföra kommandon för att styra ett antal av bästa smarta hem-enheter, men det finns en fångst.

Amazon Echo (3: e generationens) recension
Amazon Echo (vänster) och Echo Dot med klocka (höger) (Bildkredit: Toms guide)

Vad som skiljer Echo från Echo Plus är dess brist på ett inbyggt ZigBee-nav. Om Echo är en av dina första smarta enheter är det inget problem. Ändå, om du har ett stort ekosystem av smarta lampor, smarta lås och smarta pluggar, kanske du vill överväga $ 50-premien för andra generationens Echo Plus.

Men Echo har inbyggd Bluetooth-inställningskompatibilitet med vissa märken som Philips Hue-lampor. Så om du letar efter en smart startplats med ett mer tillfredsställande ljud än Echo Dot eller Google Nest Mini, Echo är ett bra alternativ.

Echo paras också med andra Alexa-högtalare, så att du kan skapa ett stereosystem med smarta högtalare. Detta är utmärkt för att aktivera Amazons tvåvägs intercomfunktion, Drop In.

Echo-integritet: Komplett mikrofonkontroll

När det gäller ett verktyg som Drop In är det viktigt att veta när någon kanske lyssnar. Echos LED-statusring lyser grönt för att indikera att en annan enhet än Alexa avlyssnar, medan den lyser blått när Alexa väntar på ett kommando. Och om du föredrar att mikrofonen förblir avstängd och helt enkelt använder Echo som en genomsnittlig Bluetooth-högtalare kan du när som helst trycka på kontrollknappen ovanpå.

Men du får ut det mesta av din smarta högtalare om du låter mikrofonerna vara på. På det sättet kan Alexa sätta frågor och lära sig att förbättra sig som en virtuell assistent baserat på din feedback. Du kan också granska eller ta bort din Alexa-historik och inspelningar i Alexa-appen för att få större kontroll över din integritet.

Slutsats

Den helt nya tredje generationen Amazon Echo är i grunden Echo Plus utan ZigBee-nav. Det upprätthåller solitt ljud men ändå sänker kostnaden.

Det här är den smarta högtalaren jag skulle rekommendera till de flesta jag känner. De Sonos One är fortfarande valet för ljudfiler, men för $ 100 är Echo det bästa du kan få.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.