Den gamla Apple TV-startlogotypen. Upphovsman: Apple.
(Bildkredit: Den gamla Apple TV-startlogotypen. Kredit: Apple.)

Apple har fått det beröm de fått för att omdefiniera musikspelaren, smarttelefonen och surfplattan. Men den framgången har fått många att tro att Apple kan "fixa" alla typer av tekniska produkter - och TV-gränssnittet har varit det senaste ämnet för den spekulationen.

Det verkar allt annat än säkert att Apple snart kommer att ta upp den här utmaningen med en ny Apple TV-digitalbox, men inte en hel TV. TV-apparater tjänar inte höga vinster och de ”vänder inte”, det vill säga blir ersatta, så ofta som mobila enheter. De senaste bevisen kommer från den nya boken "Haunted Empire: Apple After Steve Jobs" (HarperBusiness, mars, 2014) av Yukari Iwatani Kane, tidigare Wall Street Journal-reporter på Apple-beat. I boken skrev Kane att när Jobs frågades i ett möte 2010 med ledande befattningshavare om Apple skulle komma in i TV-branschen, sa han, "TV är ett fruktansvärt företag. De vänder inte och [vinst] marginalerna är. " 

MER: 7 saker nästa Apple TV behöver

Du behöver inte vara branschexpert för att inse att TV-priserna faller kontinuerligt. För att inte tala om, om Apple skulle gå in i TV-verksamheten, skulle det gå upp mot många företag som redan tar innovationer till TV-upplevelsen.

Apple har mycket konkurrens

Faktum är att TV kanske inte behöver fixas särskilt - för de flesta i alla fall. Medan onlinevideo är ett snabbt växande fält, betyder det inte att människor dike traditionell kabel- och satellittjänst. I Nielsens senaste plattformsrapport för fjärde kvartalet 2013 (utfärdad denna månad) dominerar fortfarande traditionell TV hur amerikaner tittar på video. Under fjärde kvartalet spenderade amerikanerna i genomsnitt 1 timme och 23 minuter per månad på att titta på TV på en smartphone och i genomsnitt 7 timmar och 43 minuter på att titta på video på en dator. Som jämförelse tillbringade de i genomsnitt 155 timmar och 23 minuter på att titta på live-TV och 14 timmar och 40 minuter på att titta på DVR-inspelningar.

Andelen onlinevideo har ökat och verkar sannolikt fortsätta växa, men det är inte i närheten av att utmana bra gammal kabel-, satellit- och antenn-TV för att se överlägsenhet. Folk kanske bryr sig om kvaliteten på kabelboxgränssnittet, men de flesta håller fortfarande på med det.

Det betyder inte att företag inte har ökat för att förbättra TV-upplevelsen. TiVo tillhandahåller sitt gränssnitt till kabelföretag och slutade nyligen ett avtal med landets största kabelföretag, Comcast, som ska distribueras rikstäckande. Om Comcast lyckas köpa Time Warner Cable kan TiVo sträcka sig till miljoner fler kabelabonnenter. Lägg till nya Roku-enheter och Roku-märkta TV-apparater, Chromecast, Xbox One och mycket smartare smarta TV-apparater tillkännagav i år från LG, Sharp och andra, och behovet av Apple att göra om TV-upplevelsen bleknar.

Fallande priser 

Även om Apple har en revolutionerande syn på hur man levererar TV, är det bättre att skapa en ny digitalbox än en hel TV.

Dessa dagar finns det inte mycket pengar att tjäna på TV-apparater. Pioneer-märkesplasmer hyllades ofta för sin bildkvalitet, men deras höga priser tvingade Pioneer ut ur hela TV-verksamheten i början av 2009. Bortsett från en minoritetskontingent med välkända videofiler, skulle de flesta konsumenter hellre betala mindre för en tillfredsställande TV än att betala mer för en premiummodell.

"I allmänhet har [vinst] marginalerna på TV-apparater minskat", sa Shawn DuBravac, chefsekonom vid Consumer Electronics Association, till Toms guide via e-post. Enligt CEA har genomsnittspriset på TV-apparater nästan halverats på sex år, från $ 904,00 2008 till $ 495 2013, även om den genomsnittliga skärmstorleken har skjutit upp lite. (Detta är priser som TV-tillverkare tar ut till återförsäljare, de uppgifter som CEA samlar in.)

Dessutom har tv-tillverkarens ansträngningar att höja priserna sjunkit. Under 2010 berättade Stan Glasgow, dåvarande president och verkställande direktör för Sony Electronics, analytiker att 3D-TV skulle bli mainstream om ungefär två år. Men 3D-TV var ganska mycket en flopp. 3D-kapacitet är nu inbyggd i många TV-apparater, precis som en radio nu ingår i de flesta bilar. Men det är inte en säljande funktion.

MER: Roku vs. Apple TV vs. Chromecast: Vilken enhet vinner?

4K-TV är nästa försök att höja TV-priserna. Just nu kommer en 4K-TV att kosta dig minst 50 procent mer än en 1080p HDTV av samma storlek. Men försäljningen av 4K-TV-apparater utgör fortfarande mindre än 5 procent av sålda amerikanska TV-enheter, enligt ABI Research. Och priserna sjunker snabbt. CEA förutspår att de genomsnittliga 4K-TV-priserna under sommaren kommer att ha sjunkit med 50 procent från vad de var sommaren 2013.

TV-tillverkare kan inte ens ta ut mer för sina nyare 4K-TV-apparater än för förra årets skörd, som HD Guru rapporterade den här veckan. "Många av [4K-TV: erna 2014 är prissatta till eller nära slutpriset för de mest likvärdiga HDTV: erna och 4K: erna." Till exempel, artikeln sade, en 2013 55-tums Samsung 4K TV och dess motsvarighet 2014, är båda prissatta till $2,997.99. Pristrycket kommer att fortsätta komma; budgetfokuserad TV-tillverkare Vizio har lovat en 55-tums 4K-TV för 1000 USD i år.

Kan Apple sätta upp TV-gränssnittet så mycket att folk skulle betala en premie - ännu mer än för en TV med fyra gånger upplösningen på en HDTV? Även om Apple bestämde sig för att bli premium genom att göra sin smart-TV också till en 4K-modell, skulle det hoppa in i en liten marknad på en snabbt sjunkande priskurva.

Apple är konservativ

Trots allt prat om att Apple är en radikal innovatör är det också ett försiktigt företag. Apple tog år för att komma in på MP3-spelare, smartphone och surfplattor och väntade på att först se vad andra företag gjorde. Det har varit särskilt försiktigt med digitalboxen; den första Apple TV kom ut 2010. Faktum är att även den nuvarande modellen har färre funktioner än de senaste Roku-enheterna, inklusive den nya $ 50 HDMI Roku Streaming Stick.

Marknaden för anslutna TV-apparater, inklusive digitalboxar, växer. CEA uppskattar att 11 miljoner av dem kommer att säljas 2014 - nästan dubbelt så många som 6,5 miljoner sålda enheter 2012.

Men Apple kan fortfarande göra ett stort bidrag i denna kategori med en ny Apple TV. Företaget sålde mer än 1 miljard dollar i nuvarande Apple TV-modeller 2013. Men om Apple skulle gå in i att göra hela TV-apparater, skulle det börja från grunden på en marknad som redan har minskat. Det är inte ett positivt exempel på att tänka annorlunda.

Följ Sean Captain @seancaptain och igen Google+. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

  • Varför vill du ha en Amazon Set-Top Box?
  • Hur Verizons rättegång kan döda Netflix, YouTube
  • Hur man köper en digitalbox